Je suis une personne, pas une maladie

Par Mario Dupuis

J’ai 61 ans et je suis membre Toastmasters depuis l’automne 1999.

Lorsque j’ai adhéré à Toastmasters en ce moment-là, j’ai vu immédiatement à ma première réunion, que c’était ma place. Je voyais cette confiance en moi, que je pouvais acquérir en étant membre Toastmasters.

Il faut dire que j’avais pas beaucoup confiance en moi à cette époque, mais ce qui m’a permis d’aller à ma première réunion, c’est que j’ai foncé. J’ai pris mon courage à deux mains, et j’ai adhéré à Toastmasters immédiatement. J’avais réalisé que c’était une opportunité pour renforcer ma confiance en moi.

Il faut dire que j’ai une maladie mentale. Je suis schizophrène paranoïaque, depuis mes 21 ans et j’en ai aujourd’hui 61 ans. Ça fait 40 ans que je compose avec cette maladie.

Mais par contre, ça ne m’a jamais empêché d’atteindre mes objectifs. J’ai toujours foncer dans la vie, peu importe les conséquences, j’ai toujours foncé.

Aujourd’hui je donne des conférences à l’Université de Sherbrooke. Depuis 2017, je donne des conférences sur la schizophrénie, devant des futurs médecins, futurs travailleuses sociale et à des futurs infirmières. Ce sont tous des étudiants Universitaires. À l’automne 2021 je vais donner des conférences au Cégep de Sherbrooke et aussi je vais continuer à donner des conférences à l’Université de Sherbrooke.

Et je donne des interviews à la station de radio CFLX de Sherbrooke sur la schizophrénie, pour démystifier cette maladie-là qui affecte 1% de la population. C’est pour également faire tomber les préjugés de la maladie mentale surtout dans mon cas, à tous ceux qui sont schizophrènes.

Dès les premières rencontres dans Toastmasters à l’automne 1999, j’ai immédiatement augmenté ma confiance en moi, qui ne m’a pas quitté depuis. J’ai fait beaucoup de discours et des concours de discours humoristiques.

C’est extraordinaire ce que m’a apporté Toastmasters . Ça m’a ouvert tout un monde de possibilités et surtout à réaliser mon rêve de devenir conférencier.

Je termine en vous disant un immense merci!! Pour tous les membres Toastmasters, qui m’ont aidé à devenir une meilleure personne.

Je vous dois à vous tous, une fière chandelle!!!