Leadership en période de confinement

Par Barry Nashen

L’année a commencé comme toutes les autres: Des résolutions du Nouvel An stimulantes qui seraient oubliées avant que les dernières traces de confettis ne soient balayées. Les émotions que nous ressentons en écrivant les chiffres de la nouvelle année – 2020. L’espoir, l’optimisme et même les rêves que nous partageons avec nos amis et notre famille chaque année en janvier. Un nouveau départ. Un nouveau projet. Un meilleur emploi. Un nouveau partenaire romantique.

Et puis… boom ! Quand Covid-19 a frappé, nous pensions que tout serait terminé dans quelques semaines, ou quelques mois, tout au plus. Les restaurants ont dû fermer, puis les magasins, les salles de sport et même les bureaux sont devenus des zones interdites.

Ma famille et moi sommes restés dans notre maison de campagne, loin de ce virus. Plusieurs de nos voisins de chalet ont eu la même idée. Nous nous sommes vite rendu compte, avec tristesse, que nous allions nous passer de nos habitudes encore pour longtemps: Les enfants apprennent maintenant en ligne, les adultes font du télé-travail, les médecins pratiquent la télé-médecine. Nous sommes aujourd’hui constamment en train de regarder la télévision.

J’ai vite appris que l’incertitude, la confusion dans les messages contradictoires que nous entendions aux nouvelles, les protocoles de santé rejetés dans une province pour être adoptés dans une autre, causaient des problèmes psychologiques chez mes voisins. L’insomnie, l’anxiété et la prise de poids sont devenues les plaintes communes.

Après avoir personnellement souffert de cette agitation, j’ai décidé de lancer un camp d’entraînement pour nous tous, sans le nommer ainsi. Je pensais que c’était la recette pour un soulagement mental dont on avait sérieusement besoin. Mais qui étais-je pour imposer le respect? Pourquoi mes voisins accepteraient-ils de suivre mon exemple? J’étais en pleine crise de confiance, sans solution toute prête.

Abandonner avant de commencer n’était pas une option. Cependant, j’avais grand besoin d’un moment de lucidité. Comprenez-moi bien, je crois à la formule plus-moins-égale pour un leadership fort et réussi.

La plus value signifie apprendre de quelqu’un qui a plus d’expériences ou de connaissances que moi. Je laisse mon ego à la porte et je m’ouvre à la possibilité d’apprendre cet après-midi quelque chose que je n’avais pas compris ou réalisé ce matin. Heureusement, les vidéos de Youtube m’ont aidé.

La moins value signifie apprendre de l’élève ou du suiveur. J’apprends en enseignant. J’apprends de mes réussites et de mes échecs à expliquer comment réaliser ce que j’enseigne. J’apprends en voyant mes élèves exceller ou trébucher, puis je m’adapte pour améliorer mes performances. Ce qui signifie que mes élèves améliorent leurs propres résultats. Mes étudiants m’apprennent comment devenir un leader fort. Si j’écoute avec intention.

L’égalité signifie que je peux échanger des idées et des concepts avec quelqu’un qui remet en question ma façon de penser. À mon tour, je remettrai en question sa façon de penser. Il peut être mon rival, elle peut être ma collaboratrice. Ou les deux.

Heureusement, je n’ai pas eu à attendre très longtemps pour que mon moment de réflexion arrive. Alors que je rêvais à la vie post-Covid, une idée s’est matérialisée devant moi : J’ai expliqué à mes voisins que c’était moi qui avais besoin d’une séance d’entraînement quotidienne et que je leur serais très reconnaissant s’ils se joignaient à moi, m’encourageaient et me responsabilisaient dans la poursuite de mon objectif quotidien. J’ai retourné mon idée dans tous les sens et j’ai demandé de l’aide.

J’ai organisé une marche quotidienne de 75 minutes à laquelle tous pouvaient participer. Nous avons gardé une distance de 2 mètres, comme le voulait la directive du gouvernement de l’époque. Au début, notre groupe de combattants ne comptait que huit personnes, mais après quelques semaines, la nouvelle s’est répandue et nous étions vingt, plus ou moins!

Toutes les cinq ou six minutes pendant la marche, je proposais à tout le monde de suivre mon exemple, et nous avons tous réussi à faire ensemble 60 secondes de pompes, ou de squats profonds, de jumping jacks, de burpees, de crunchs, de petits sprints, etc. J’ai encouragé les plus forts d’entre nous à effectuer plus de répétitions dans les mêmes 60 secondes. Les plus faibles étaient simplement encouragés à faire ce qu’ils pouvaient faire.

En prenant d’abord le rôle de celui qui avait besoin de soutien, j’ai évolué au fil du temps pour devenir le leader de facto de notre groupe d’entraînement. C’est devenu un soulagement pour tous les autres de simplement suivre mon exemple, de me laisser choisir les parcours et les exercices.

J’ai deviné dès le début que ce qui manquait à mes voisins (et à moi aussi), c’était fondamentalement une routine qui serait à la fois physiquement stimulante et réglementée. Je suis devenu leur sergent instructeur, leur chef. Grâce au Covid, leur régime habituel avait été bouleversé. Beaucoup de gens ont eu du mal à supporter le manque de structure d’une part (travailler en pyjama, quelqu’un ?), et le manque de liberté d’autre part (cafés et bureaux fermés).

Il y avait encore de la neige au sol lorsque nous avons commencé nos marches du camp d’entraînement au printemps dernier. Deux mois plus tard, au début de l’été, nous avons tous participé à notre dernière marche. Et entre-temps, j’avais réussi à encourager de nombreux voisins et les membres de leur famille à participer à plus de 50 camps d’entraînement!

Par la suite, j’ai entendu des remarques entre amis selon lesquelles une femme n’avait jamais aussi bien dormi (d’épuisement, je suppose) ou qu’un homme n’avait jamais été en aussi bonne forme ou ne s’était jamais senti aussi bien de sa vie ! Et les enfants se sont amusés, eux aussi, à regarder leurs parents lutter.

Je me suis apparemment inspirée de la lecture de Nelson Mandela, dont on dit qu’il a dit : « Diriger depuis l’arrière et laisser les autres croire qu’ils sont devant. »